Protagonist är koreografen Jefta van Dinthers andra stora verk för Cullbergbaletten. För inspelad sång och berättarröst står Elias som fick en stor hit med debutsingeln Revolution 2016. David Kiers är ljuddesigner, konstnärsduon SIMKA gör scenografi och Minna Tiikkainen ljusdesign.

Protagonist är en betraktelse av mänskligheten. Sånger för revolution och dans om evolution berättar en historia om hur människor samlas, tar sig an och ges roller. Allt medan instinkt, motstånd och tvång vittnar om den kamp som varje enskild människa utkämpar. I strävan efter att höra till och i det gemensamma sökandet efter mening och övertygelse tar en gemenskap form. Protagonist är en skildring av samhörighet, omsorg och förbund om isolering, kontroll och främlingskap.

Jefta van Dinthers första verk för Cullbergbaletten, succén Plateau Effect, hade premiär 2013 och har turnerat över hela Europa. Jefta van Dinther mottog Svenska Teaterkritikers danspris 2013 för verket som också valdes ut till Scenkonstbiennalen 2015. Jefta van Dinthers arbete karaktäriseras av ett tydligt fysiskt anslag och nästan alltid iscensätts ett utforskande av rörelsen. Kroppen är kärnan i verken som interagerar med ljus, ljud och olika material för att sammansvetsas till en helhet. Verken lyfter fram det synliga och det osynliga, mörker och ljus, illusion, affekt, röst och bild.

Svenska Elias fick sitt genombrott förra våren med låten Revolution som blev en stor framgång och följdes av singeln Green Eyes och EP:n Warcry. Som trettonåring började Elias sjunga med Tensta Gospel Choir och det var där han utvecklade sin säregna röst som jämförs med Sam Cookes, Anthony Hamiltons och Sam Smiths. Spotify har valt honom till Spotlightartist för 2016 och i vår kommer han att släppa sitt debutalbum där han har samarbetat med bland annat producenten Paul Epworth (Adele, Coldplay), HYENA, John Hill (Florence + The Machine, Christina Perri) och Fraser T. Smith (Adele, Ellie Goulding). Själv är Elias inspirerad och influerad av artister som Otis Redding, Spooky Black, Patti Smith och Jeff Buckley. Under förra året medverkade han i Skavlan på SVT tillsammans med en stråksektion och gospelkör samt spelade på bland annat Way Out West, Roskilde Festivalen och Reeperbahn Festivalen.
– Revolution handlar om det fina i att bryta upp från något du inte tror på och istället göra något på det sätt som du själv vill. Det är inte en arg låt, det handlar mer om det fantastiska i att kunna börja om, säger Elias om sin låt.

”Sådana intensiva scener med en så stor grupp dansare är knappast möjliga med något annat kompani än Cullbergbaletten, en grupp konstnärspersonligheter som psykologiskt kan förkroppsliga, som är dramatiskt närvarande, som är tekniskt skickliga och som är både kognitivt och övertygande tränade.” Tageszeitung

”Van Dinther visar här för det första att han har en utmärkt känsla för stämningen i dagens västerländska samhälle och för det andra att denna känsla är utmärkt genomförd med svenska Cullbergbaletten.” Der Standard

”Människans existens står på spel i ett verk som är både obekvämt och befriande.”
”Dansarna i Protagonist är likväl imponerande lojala med konceptet, liksom koreografen med sitt kompromisslösa, starkt fysiska sökande efter det som gör oss till just människor. Mänskligheten sätts på spel. Det är obehagligt och befriande. Personligt och allmängiltigt, med filosofisk efterklang: vad gör vi med vår frihet?” Svenska Dagbladet

Originalkompositioner
Revolution, Elias Sahlin, SONY/ATV Music Publishing, Joel Sjöö, EMI Music Publishing, Andreas Söderlund, Songs for Wife AB/BMG Rights Management (Scandinavia) AB , utgiven av Warner Music Sweden AB
Inseparable, Elias Sahlin, SONY/ATV Music Publishing, Frederick Wennborg, copyright control, utgiven av Warner Music Sweden AB
Says, Nils Frahm, Manners McDade Music Publishing, med tillstånd av Erased Tapes Records.

Pressbilder Urban Jörén
Foto lanseringsbild Nina Andersson

Längd: cirka 60 minuter
Världspremiär 7 juli 2016, Julidans, Amsterdam
Sverigepremiär 23 november 2016, Dansens Hus, Stockholm

Av: Jefta van Dinther

Musik och Ljuddesign: David Kiers

Röst och Sång: Elias

Ljusdesign: Minna Tiikkainen

Scenografi: SIMKA

Kostymassistent: Marita Tjärnström

Text: Jefta van Dinther

Koreografassistent: Thiago Granato

Repetitionsledare: Thomas Zamolo

Konstnärlig rådgivning: Cecilia Roos, Felix Bethge & Robert Steijn

Röstcoach: Pia Olby

...sällan ser man ett dansverk med så direkt adress till de stora dagsfrågorna. Människans existens placerad under ett stegrande hot. Förändring måste ske, men hur? Västerbottens-Kuriren